Pratique Vétérinaire Equine n° 169 du 01/01/2011

Article de synthèse

Isabelle Desjardins

DMV, Dipl. ACVIM, Pôle équin,
VetAgro Sup, Campus vétérinaire de Lyon,
1, avenue Bourgelat, 69280 Marcy-L’Étoile

La narcolepsie est une affection rare chez le cheval, dont le diagnostic se fonde sur l’exclusion des différentes causes de collapsus et de troubles du sommeil.

Résumé

La narcolepsie est une maladie nerveuse rare, non progressive et incurable. Elle correspond à des périodes de sommeil diurnes involontaires, à des moments inappropriés, et s’accompagne souvent de cataplexie. Deux syndromes différents sont décrits selon l’âge d’apparition de la maladie, une forme familiale touchant les poulains et une forme acquise chez l’adulte. Une anomalie du système des hypocrétines hypothalamiques démontrée pour d’autres espèces est suspectée. L’examen neurologique des chevaux atteints est normal entre les épisodes de narcolepsie et aucun trouble paraclinique n’est détectable. Le diagnostic est avant tout un diagnostic d’exclusion des différentes causes de collapsus et de troubles du sommeil (hypersomnie). La visualisation des attaques de narcolepsie permet en général de confirmer le diagnostic. Chez le cheval, les options thérapeutiques sont actuellement limitées à l’administration à vie d’imipramine, un antidépresseur tricyclique.

Summary

Narcolepsy is a rare, non-progressive and incurable neurological disease. It is characterised by involuntary diurnal periods of sleep, at inappropriate times, and often accompanied by cataplexy. Two different syndromes are described depending on the age at which the disease first occurs : a familial form affecting foals and an acquired form in adults. An abnormality of the hypocretin (orexin) hypothalamic systems has been demonstrated in other species and is the suspected cause in horses. The neurological examination in affected horse is normal between episodes of narcolepsy and no paraclinical problems are detectable. The diagnosis is above all a diagnosis of elimination of the different causes of collapse and somnolence problems (hypersomnolence). The diagnosis can, in general, be confirmed by visualisation of attacks. In horses, the therapeutic options are actually limited to administration of imipramine, a tricyclic antidepressant, for life.

La narcolepsie est définie comme une maladie neurologique centrale qui se caractérise par des périodes de sommeil involontaires, à des moments inappropriés. Elle s’accompagne parfois de cataplexie, un collapsus lié à une hypotonie et à une faiblesse musculaire soudaines [18]. Il s’agit d’une affection chronique non progressive mais le plus souvent incurable [20]. La narcolepsie est une maladie sporadique. Chez l’homme, le chien et le cheval, des formes familiales sont décrites (encadré) [14]. En plus d’une influence génétique, d’autres facteurs de ...

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