Le Point Vétérinaire expert rural n° 402 du 01/01/2020

ALIMENTATION

Article de synthèse

Céline Gaillard

Health Initiative
Le Point Vétérinaire
11-15, quai de Dion Bouton
92800 Puteaux

En élevage laitier, l’allaitement des veaux par leur mère offre des bénéfices en termes de bien-être et de croissance. Il a également des effets positifs sur la santé des animaux.

Résumé

→ L’allaitement maternel en élevage laitier, obligatoire dans quelques pays scandinaves, est pratiqué spontanément par certains éleveurs. Ces dernières années, de nombreux travaux ont été menés pour évaluer l’impact de cette pratique sur le comportement, la productivité et la santé des animaux. Contrairement aux attentes, l’allaitement ne réduit pas la production laitière lorsqu’elle est mesurée à long terme. En revanche, la croissance des veaux est généralement améliorée par l’allaitement.

Les effets d’une séparation précoce sur le comportement, par rapport au contact prolongé vache/veau, se révèlent mitigés, et les variables mesurées à ce jour rendent difficile l’élaboration de conclusions solides sur le bien-être global. Les effets constatés sur le comportement des veaux sont généralement positifs, de même que ceux de l’allaitement sur leur santé, notamment en cas de diarrhées. Différents systèmes d’allaitement sont par ailleurs décrits.

Summary

What are the benefits of maternal suckling in dairy farming ?

→ In dairy farming, the calf may be left with the dam to allow suckling. This is compulsory in some Scandinavian countries and is spontaneously practiced by some farmers in other countries. Numerous studies have been performed in recent years to assess the impact of this practice on animal behaviour, productivity and health. Contrary to expectations, maternal suckling does not reduce milk production when measured over the long term. Conversely, calf growth is generally improved by suckling. The effects of early separation on behaviour, compared to prolonged cow / calf contact, have been mixed, and the variables measured to date make it difficult to draw firm conclusions about overall well-being. The observed effects of suckling on calves’ behaviour and health, especially in the case of diarrhoea, are generally positive. Different maternal suckling systems are described in this article.

Key words

Suckling, dairy, calf, behaviour, health, production.
La séparation du veau et de la vache, en élevage laitier, est généralement pratiquée dès le vêlage. Les professionnels, éleveurs comme vétérinaires, abordent cette étape sereinement, car elle est supposée diminuer le stress et améliorer les conditions sanitaires. Pour autant, cette pratique est vivement critiquée par les non-professionnels et interroge sur le bien-être des animaux. Certains pays européens, comme la Suède et la Norvège, ont rendu obligatoire le contact mère/veau et l’allaitement maternel pendant respectivement 24 et 72 heures en ...

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