Au-delà des clichés - La Semaine Vétérinaire n° 1996 du 30/06/2023
La Semaine Vétérinaire n° 1996 du 30/06/2023

LIVRE

COMMUNAUTE VETO

Auteur(s) : MICHEL BERTROU

Son sourire permanent, son élégance et ses démonstrations d’intelligence ont forgé l’image romantique du dauphin, fantasme d’un double aquatique de l’humain. Le succès des delphinariums et la popularité de la série télévisée Flipper, dans les années 1960, ou du film Le Grand Bleu, en 1988, en furent les chambres d’écho. Aussi était-il nécessaire de déconstruire ce mythe à la lumière des nombreuses recherches en captivité comme en milieu naturel sur la biologie et le comportement du mammifère marin. Chargée d’enseignement à l’École nationale vétérinaire de Toulouse et chercheuse en cognition animale, Fabienne Delfour étudie ces cétacés depuis trente ans et travaille notamment à décrypter leur communication et leurs émotions. Elle associe ici son expérience et ses recherches à celles de ses pairs pour mieux circonscrire toute la complexité d’une espèce sociale dont les compétences motrices, sensorielles (écholocalisation, électroréception) et cognitives témoignent d’une formidable adaptation au milieu marin. On découvre des animaux aux individualités marquées, capables d’anticipation, d’innovation, de coopération et de fonctionnement en groupes organisés, d’apprentissages (par exemple sexuels) et de cultures, mais aussi de manipulation et de violence. Si l’essai nous délivre ainsi des clichés anthropomorphes, la fascination pour les dauphins, elle, n’en est que ravivée.

  • Dans la peau d’un dauphin, de Fabienne Delfour, éd. Flammarion, 16 x 22 cm, 320 pages, 22,90 €.
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