Batman - La Semaine Vétérinaire n° 1984 du 07/04/2023
La Semaine Vétérinaire n° 1984 du 07/04/2023

LIVRE

COMMUNAUTE VETO

Auteur(s) : Michel Bertrou

Responsable de la biodiversité à l’Office national des forêts, Laurent Tillon sait parfaitement mettre en récit son expérience de terrain pour nous faire partager sa curiosité et son érudition. Ce talent de narrateur, déjà révélé dans Être un chêne en 2021 (dans la même collection), nous introduit ici dans le monde secret des chiroptères dont il est spécialiste (il leur a consacré une thèse en 2015). Partant ainsi des recherches qu’il mène depuis trente ans auprès des espèces forestières de France, il nous initie à leur univers, a priori insaisissable, plus proche pourtant qu’on ne le soupçonne. Éclairant, toujours de manière vivante, les étonnantes singularités de leur biologie – vol, écholocation, résistance aux virus, longévité – de leur vie sociale développée et de leur biodiversité (plus de 1 400 espèces dans le monde dont 42 en France), il pointe l’importance de leur rôle (de régulation des insectes notamment) au sein d’écosystèmes malheureusement de plus en plus bouleversés. Ces dégradations n’ont-elles pas intensifié le rôle zoonotique de ces animaux ? L’auteur y consacre un chapitre. Un essai aussi dense que léger, en forme de clin d’œil au philosophe américain Thomas Nagel qui, dans un célèbre article*, jugeait impensable de saisir ce que c’est que d’être une chauve-souris.

  • Les Fantômes de la nuit - des chauves-souris et des hommes, de Laurent Tillon, Actes Sud (coll. « Mondes sauvages »), 11,5 x 21,7 cm, 288 pages, 22 €.
  • * « What is it like to be a bat ? », publié en 1974 dans The Philosophical Review.
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