La Semaine Vétérinaire n° 1803 du 23/03/2019

EXPOSITION

DITES-NOUS TOUT

MICHEL BERTROU  

Les grands félins restent rares dans l’art préhistorique : 3 % seulement des figurations animalières. Découverte en 1994, la grotte Chauvet, ornée dès l’Aurignacien (il y a 36 000 ans environ), en compte 75 représentations sur les 447 animaux (14 espèces) qu’elle abrite, concentrant ainsi à elle seule la moitié des lions des cavernes de tout l’art pariétal. Son grand panneau des lions, qui les représente, avec une vérité qui saisit, dans la tension d’une chasse au bison, atteste de la fascination que les félidés exerçaient déjà sur les hommes du Paléolithique supérieur. Elle traversera toute l’Histoire.

La Caverne du Pont-d’Arc (récemment rebaptisée, Grotte Chauvet 2-Ardèche), réplique exacte de la grotte originale, a accueilli 1,7 million de visiteurs depuis son ouverture en 20151. Elle inaugure le 6 avril sa première grande exposition temporaire qu’elle consacre aux relations que l’homme a entretenues avec ces prédateurs durant 400 siècles. Au croisement des disciplines, Des lions et des hommes réunit 180 pièces du monde entier, témoignages variés de la place que le lion, le tigre, la panthère ou le jaguar ont occupée dans les cultures humaines, alors même que ces espèces sont aujourd’hui menacées. On pourra notamment admirer une des quatre momies de lionceaux des cavernes exhumées du permafrost sibérien, incroyablement conservée pour son âge : 46 000 ans ! À défaut de voir l’exposition en Ardèche, Gallimard édite un passionnant catalogue. Il en est le parfait complément.
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1 Voir La Semaine Vétérinaire nos 1627-1628 des 24/4 et 1/5/2018, page 49.

Des lions et des hommes, exposition du 6 avril au 22 septembre 2019, Grotte Chauvet 2-Ardèche (Vallon-Pont-d’Arc), grottechauvet2ardeche.com.

Des lions et des hommes-Mythes félins :

400 ans de fascination, collectif, Gallimard, 160 pages/130 illustrations, 19,5 x 22,5 cm, 22 €.

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