Les gènes du chromosome X influencent les performances des vaches laitières - Le Point Vétérinaire.fr

Les gènes du chromosome X influencent les performances des vaches laitières

Clothilde Barde

| 14.08.2023 à 14:30:00 |
© Getty Images/iStockphoto

Une équipe de chercheurs de l'INRAE (Institut National de la recherche agronomique et de l'environnement) et de l’entreprise Eliance de l’unité Génétique Animale et Biologie Intégrative (GABI) ont présenté le 4 juillet 2023 les résultats de leur travail portant sur le rôle du chromosome X sur des caractères clés pour la durabilité de l’élevage bovin.

Certains gènes du chromosome X jouent un rôle important dans le déterminisme génétique des caractères des bovins selon les résultats des travaux d'une équipe de chercheurs de l'INRAE et de l’entreprise Eliance de l’unité Génétique Animale et Biologie Intégrative (GABI) publiés dans la revue BMC Genomics. En effet, bien qu’il contienne un grand nombre de gènes, le chromosome X est souvent négligé dans les études génomiques car il n’est présent qu’en un seul exemplaire chez les mâles. C'est pourquoi, dans ce travail de recherche les chercheurs ont souhaité évaluer le rôle du chromosome X et des gènes qu’il abrite sur des caractères clés pour la durabilité de l’élevage bovin.

Une étude de grande envergure

L’étude a été conduite avec pour objectifs d'évaluer l’importance relative des autosomes et du chromosome X sur la variabilité génétique de la production de lait et de sa composition, de la fertilité, de la santé de la mamelle et de la stature des vaches et, d’autre part, d'identifier les régions du chromosome X et les gènes impliqués dans le déterminisme génétique des caractères analysés. Pour cela, les chercheurs ont étudié les données de production laitière, de résistance aux infections de la mamelle, de fertilité et de stature des vaches, ainsi que les données de génotypage de plus de 50 000 variants génétiques répartis sur tout le génome (dont 1147 sur le chromosome X) de plus de 230 000 vaches de six races bovines laitières françaises. Grâce à la comparaison de plusieurs milliers de séquences complètes du génome bovin, ils ont pu prédire les génotypes de chaque vache des six races étudiées pour près de 200 000 variants répertoriés sur le chromosome X et ils ont ensuite recherché les associations entre ces variants et les caractères d’intérêt dans chacune des races. Enfin, pour augmenter la puissance et la résolution de leur étude, ils ont combiné les résultats obtenus dans les différentes races dans une méta-analyse.

Un rôle important du chromosome X

D'après les résultats obtenus il semblerait que le chromosome X contribue en moyenne à 3,5 % des variations génétiques observées entre les individus. Dans toutes les races étudiées, la fertilité et la santé de la mamelle, qui sont les plus difficiles à sélectionner en raison de leur héritabilité plus faible, sont aussi les caractères les plus influencés par ce chromosome. Les chercheurs ont identifié des régions et des gènes spécifiques du chromosome X associées à ces caractères. Tous ces résultats démontrent que le chromosome X joue un rôle significatif dans les processus de production laitière, de résistance aux infections mammaires, de reproduction et de croissance des vaches. Comme l'ont conclu les chercheurs, "ces découvertes sont très prometteuses pour l’amélioration génétique des bovins laitiers. L’intégration des données de génotypage du chromosome X dans les modèles de prédiction génomique utilisées aujourd’hui en sélection devrait permettre un gain de précision et donc une sélection plus efficace des animaux les plus performants, avec une meilleure production laitière, une résistance accrue aux maladies, une reproduction facilitée et une stature adaptée". De plus, selon les chercheurs, la plupart des gènes liés au chromosome X étant partagés entre les mammifères, ces résultats ouvrent de nouvelles perspectives pour mieux comprendre son implication dans l’architecture génétique des caractères chez la vache domestique et les bovins, mais aussi dans d’autres espèces.

Clothilde Barde

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