Pratique vétérinaire équine n° 185 du 01/01/2015

Maladies infectieuses du poulain

Dossier

La pneumonie à Rhodococcus equi chez le poulain

Monica Venner*, Valérie Picandet**


*Tierärztliche Klinik für
Pferde, Destedt
Trift 4
D – 38162 Destedt
Allemagne
**Clinique vétérinaire
équine de Livet,
cour Samson,
14140 Saint-Michel-de-Livet

Principale cause de pneumonie chez le poulain, la rhodococcose est endémique dans de nombreux élevages et presque impossible à éradiquer une fois installée. Cet article fait le point sur les particularités de la bactérie responsable.

Résumé

L’infection à Rhodococcus equi est la principale cause de pneumonie chez le poulain, et affecte de nombreux élevages de manière endémique. La biologie de cette bactérie intracellulaire est très importante dans la compréhension des mécanismes de transmission de la maladie. Cette bactérie s’accumule dans les sols, est excrétée dans les fèces des animaux sains et malades, et se transmet par inhalation des poussières. Elle est très résistante dans l’environnement et, une fois installée, aucune méthode de prévention ne permet de l’éradiquer d’un élevage. Seule la densité de l’élevage est considérée comme un facteur de risque de développement d’une rhodococcose endémique. Les méthodes de prévention destinées à soutenir les défenses de l’hôte, telles que les vaccins, les plasmas, les immunostimulants, l’antibioprophylaxie, ne semblent pas plus efficaces. La seule méthode de lutte contre ce fléau et de diminution des pertes de poulains reste la détection précoce des animaux malades.

Summary

THE EPIDEMIOLOGY AND CLINICAL MANAGEMENT OF AN OUTBREAK OF RHODOCOCCUS INFECTION

Rhodococcus equi infection is the leading cause of pneumonia in foals and is endemic on many premises. The biology of this intracellular bacterium is very important in the understanding of the disease transmission mechanisms.

The bacterium accumulates on the ground, is excreted in the faeces of healthy and sick animals, and is spread by inhalation of dust. It is very resistant in the environment and, once present, there is no preventive method possible for eradication from premises. Livestock density is considered the only risk factor for development of endemic rhodococcosis. Preventive methods to enhance the hosts defence mechanisms, such as vaccines, plasmas, immunostimulants, and antibiotic prophylaxis do not appear to be more effective. To date, the only way to fight against this problem and reduce the loss of foals is by early detection of diseased animals.

Key words

prevention, vaccine, pneumonia, antibiotic prophylaxis
Rhodococcus equi (R. equi) est occasionnellement la cause de diarrhée et la principale cause de pneumonie, sporadique ou endémique, provoquant des pertes élevées chez les poulains de 1 à 6 mois. Les taux de morbidité (10 à 60 %) et de mortalité pouvant être très élevés dans les élevages endémiques, il en résulte des pertes économiques importantes dans les unités d’élevage affectées sur tous les continents. Pour lutter contre ce fléau, les recherches s’intéressent à la biologie de la bactérie, à ...
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