Pratique vétérinaire équine n° 158 du 01/04/2008
 

Fran H. Regan

University of Bristol, Department Clinical
Veterinary Science, Langford House, Langford,
North Somerset, BS40 5DU, UK

La prise en charge de la douleur chez les équidés repose surtout sur l'évaluation de critères comportementaux.

Résumé

L'observation directe du comportement de l'animal, associée à des données physiologiques et pathologiques (souvent issues d'études rétrospectives), permet d'établir un diagnostic, d'évaluer l'efficacité d'un traitement analgésique et d'émettre un pronostic. L'avancée des connaissances sur les modifications comportementales provoquées par la douleur et leur évolution après un traitement devrait permettre de développer et d'affiner des critères décisionnels et pronostiques qui faciliteront le travail clinique, surtout dans des cas extrêmes où des questions d'éthique et de bien-être animal se posent. Jusqu'à maintenant, l'adaptation comportementale du cheval à la douleur a fait l'objet de multiples publications, allant de l'anecdote historique jusqu'à des rapports scientifiques d'études cliniques contrôlées. La recherche sur la douleur chez le cheval n'en est qu'à ses balbutiements comparée à la médecine humaine. Cette affirmation est encore plus vraie pour l'âne dont la douleur n'a pratiquement pas été étudiée, en raison du caractère stoïque qui lui a été attribué pendant longtemps. Il en résulte une quasi-ignorance des comportements anormaux chez l'âne qui indiqueraient une douleur, une souffrance et un bien-être compromis. Cet article récapitule et synthétise les connaissances actuelles issues de travaux de recherche anciens et récents sur la détection et l'évaluation de la douleur chez le cheval et l'âne, avec une attention toute particulière pour les aspects comportementaux.

Summary

In practice, decisions made on diagnosis, efficacy of analgesia and prognosis are usually based on direct observations of the animal's behaviour (supported by physiological and retrospective investigative data). Advances in our knowledge of pain behaviours and their response to treatment interventions will provide more robust rationale for clinical decision making, especially humane and ethical endpoints for cases of chronic and unrelenting pain. The horse's behavioural adaptation to pain has been documented in a wide form of literature, ranging from historical anecdotal observations through to more recent research based on carefully controlled clinical trials. However, the status of equine pain research is still in its infancy compared with comparable human medicine. The donkey is renowned for its stoicism and its clinical behavioural repertoire has been somewhat ignored in the scientific press. As a direct result, there is currently a knowledge gap regarding the abnormal behaviour of the donkey which may indicate pain, suffering and compromised welfare. This article summarises past and current research on the recognition of pain in the horse and donkey, with particular emphasis on behavioural indices.

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