Pratique vétérinaire équine n° 151 du 01/07/2006
 

Xavier d'Ablon

34, av. Hocquart-de-Turtot
14800 Deauville

Le syndrome de Cushing est le trouble endocrinien le plus fréquent chez le cheval. Cette affection chronique dont les conséquences sont marquées requiert un diagnostic précoce.

Résumé

La maladie de Cushing chez le cheval et le poney âgés correspond à un dysfonctionnement du lobe intermédiaire de l'hypophyse (DLIH) dû à la perte du contrôle dopaminergique d'origine hypothalamique. La nature neurodégénérative de ce processus a été démontrée. Son évolution est progressive chez le cheval et le poney âgés, et le développement du lobe intermédiaire finit par altérer les fonctions des lobes voisins. Cela explique la complexité de la biologie de ce syndrome et la difficulté d'établir un diagnostic biologique de certitude. Beaucoup de méthodes de diagnostic biologique n'avaient pas été évaluées. Aucune n'a montré une sensibilité et une spécificité idéales. Plusieurs études ont mis en évidence une forte variation saisonnière du taux d'ACTH et du test de freinage à la dexaméthasone. L'hyperactivité physiologique du lobe intermédiaire de l'hypophyse (LIH) à l'automne peut, en effet, être à l'origine de faux positifs. En outre, le test de freinage à la dexaméthasone devient moins fiable avec l'âge. L'α-MSH (Melanocyte Stimulating Hormone) est plus spécifique du LIH que l'ACTH. Le prélèvement sanguin pour le dosage de l'α-MSH est soumis à moins de contraintes pratiques que pour le dosage de l'ACTH, mais il est encore réservé à la recherche. Le diagnostic post-mortems peut aussi se révéler difficile à établir en début d'évolution de l'affection. Le test de freinage à la dexaméthasone simplifié, sur 24 heures, simple et peu coûteux, le test combiné de freinage à la dexaméthasone/stimulation à la TRH et le dosage de l'ACTH plasmatique restent les méthodes conseillées à ce jour. Ils doivent être interprétés avec précaution et peuvent être associés. Leurs résultats sont à confronter aux signes cliniques pour l'obtention d'un diagnostic définitif de DLIH.

Summary

Cushing's disease in aged horses and ponies is caused by a dysfunction of the intermediary lobe of the pituitary gland (DILPG) caused by a loss of dopaminergic control at the level of the hypothalamus. The neurodegenerative nature of this process has been demonstrated. The development is progressive in aged horses and ponies and the growth of the intermediary lobe subsequently alters the functions of adjacent lobes. This accounts for the complexity of the physiology of the syndrome and the difficulty to establish a definitive diagnosis. Many physiological methods of diagnosis have not been evaluated. None are found to have an ideal specificity or sensibility. Several studies have shown a large seasonal variation in the level of ACTH and the dexamethasone suppression test. False positives may be due to the physiological hyperactivity of the intermediary lobe of the pituitary gland in autumn. In addition, the dexamethasone suppression test becomes less reliable with increasing age of the animal. Melanocyte stimulating hormone (MSH) is more ILPG-specific than ACTH. The blood test required to obtain the level of MSH is easier in practice than for ACTH but as yet is only of research value. Post-mortem diagnosis may also be difficult to establish at the beginning of the development of the condition. The current recommended tests are the simplified dexamethasone suppression test over 24 hours, which is simple and inexpensive, the combined dexamethasone suppression/TRH stimulation test and the ACTH plasma-concentration. These tests should be interpreted with caution and may be combined. The results in light of clinical signs are required to establish a definitive diagnosis of DILPG.

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