Pratique vétérinaire équine n° 149 du 01/01/2006
 

Denis Bedoret*, Brieuc de Moffarts**, Emmanuelle Van Erck***, Charlotte Tual****, Arnaud d'Hollander*****, Pierre Lekeux******, Tatiana Art*******


*Centre de médecine sportive,
Faculté de médecine vétérinaire,
Université de Liège, Bat. B42,
Sart Tilman, B-4000 Liège, Belgique

Une alimentation à base d'ensilage d'herbe est préconisée chez le cheval poussif mais peu utilisée en pratique en raison de sa complexité d'emploi et des risques toxiques potentiels. L'emploi d'un concentré enrichi en fibres de luzerne semble être une alternative satisfaisante.

Résumé

La “pousse” est une maladie inflammatoire, récurrente, allergique, initiée par l'inhalation de poussières organiques issues du foin et de la litière. La réduction de l'exposition aux poussières constitue la base de la prévention et du traitement des crises de pousse chez le cheval. La substitution du foin par de l'ensilage d'herbe préfanée est recommandée, mais la rigueur d'administration requise et la crainte du botulisme limitent le recours à ce dernier. Une alternative pourrait être l'utilisation d'aliment fibreux sans fourrage. Neuf chevaux poussifs sont répartis au hasard dans deux groupes dont l'un reçoit un concentré enrichi en fibres de luzerne en brins courts pendant six semaines et l'autre une alimentation de référence constituée d'un concentré de base et d'ensilage. Après une période de remise à niveau, le protocole est répété en inversant les groupes. L'évolution des fonctions respiratoire et circulatoire, de l'état d'embonpoint, du temps de prise alimentaire et de la consommation d'eau est évaluée. Aucune différence significative des paramètres respiratoires et circulatoires n'est observée et le temps de prise alimentaire est significativement plus élevé pour le concentré enrichi en fibres de luzerne. Un concentré enrichi en fibres pourrait permettre de limiter les crises de pousse comme l'ensilage tout en s'affranchissant des risques liés à la consommation de ce dernier.

Summary

“Heaves” is a recurrent allergic inflammatory disease initiated by inhalation of organic dust from hay and litter. Reduction in exposure to dust is the basis of prevention and treatment of attacks in horses. Substitution of hay by wilted grass silage is recommended but is often not given because of the required high work load and possible risk of botulism. An alternative is use of fibrous food without forage. Nine “heave” horses where placed in two groups at random. One group received concentrate enriched with short-strand lucerne for six weeks and the other group the reference feed consisting of silage based concentrate. After a period of recovery, the protocol was repeated and the groups reversed. Respiratory and circulatory functions, degree of fatness, feeding time and consumption of water were evaluated. No significant difference in respiratory and circulatory parameters was observed. The feeding time was significantly higher for concentrate enriched with lucerne fibres. A concentrate rich in fibres may limit attacks as does silage, which has risks associated with consumption.

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