Pratique vétérinaire équine n° 149 du 01/01/2006
 

Émilie Codron*, Agnès Benamou-Smith**


*Clinique Vétérinaire,
70 rue Nationale, Bât. 4
59710 Pont-à-Marcq
**Département hippique ENVL,
1 avenue Bourgelat
69280 Marcy-l'Étoile

La proportion de chevaux âgés a augmenté considérablement depuis quelques années et la gériatrie équine commence à s'imposer comme une discipline à part entière. En effet, l'approche médicale et la gestion du cheval âgé s'envisagent différemment de la médecine vétérinaire équine générale.

Résumé

La proportion de chevaux âgés a augmenté considérablement depuis quelques années. Le cheval âgé devient un animal de compagnie et, à ce titre, est garanti d'une retraite correcte dans la plupart des cas. Les connaissances dans ce domaine sont encore aujourd'hui restreintes, mais en plein essor. La gériatrie équine commence à s'imposer comme une discipline à part entière. En effet, l'approche médicale et la gestion du cheval âgé s'envisagent différemment de la médecine vétérinaire équine générale. L'objectif de l'enquête est de décrire les caractéristiques démographiques et cliniques, la perception du vieux cheval par ses propriétaires et, enfin, sa gestion au quotidien. Le questionnaire nous permet de glaner beaucoup d'informations sur les problèmes rencontrés par les propriétaires de chevaux âgés et sur l'analyse qu'ils peuvent en faire. Malgré une volonté d'améliorer le bien-être de l'animal, des modifications dans la gestion de celui-ci sont largement fonction de l'état d'information du propriétaire. Les signes manifestes de vieillissement apparaissent après 20 ans pour une grande majorité de chevaux. L'amaigrissement chronique est l'affection la plus souvent décrite par les propriétaires et le syndrome de Cushing la maladie la plus sous-diagnostiquée. Enfin, le moment de mise à la retraite dépend beaucoup du passé sportif du cheval.

Summary

The proportion of aged horses has considerably increased in the last few years. The aged horse has become a companion animal and in most cases is retired under proper circumstances. Knowledge in this area is still lacking but increasing. Equine geriatrics is becoming a discipline in it's own right. The medical approach and management of an aged horse is different to that applied in general equine medicine. The aim of the study was to describe the clinical and demographic characteristics, the owner's perception of the old horse and, lastly, daily management. Alot of information on the problems encountered by owners of old horses and on analyses they can have done was gleaned from the questionnaire. Although there was a general will to improve the welfare of the animal, changes in management largely depended on the knowledge of the owner. The signs of ageing appear after 20 years in most horses. Chronic weight loss is the most common condition described by owners and Cushing's syndrome is mainly under-diagnosed. Finally when the horse is retired mainly depends on the sports history of the horse.

Depuis quelques années, la perception du cheval par son propriétaire a changé. L'“animal de rente” disparaît progressivement pour faire place à l'“animal de compagnie”. L'équitation est une discipline sportive en plein essor et de plus en plus abordable. Le cavalier qui acquiert sa monture n'envisage plus, à la fin de la carrière de celle-ci, la boucherie comme un “débouché” et il désire souvent lui offrir une retraite paisible. Parallèlement, les progrès réalisés en médecine vétérinaire ont aussi contribué à augmenter ...

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