Pratique vétérinaire équine n° 148 du 01/10/2005
 

Isabelle Desjardins*, Vincent Ammann**


*Parc de Diane,
78350 Jouy-en-Josas
**La maison Clauzet,
64450 Miossens

L'EMND est une affection mal connue qui serait due à une carence chronique en vitamine E. Devant le pronostic réservé et en l'absence de traitement, l'accent doit être mis sur la prévention de la maladie.

Résumé

La maladie du neurone moteur (EMND) est une anomalie neuro-dégénérative acquise du cheval adulte. Elle serait consécutive à une carence en molécules anti-oxydantes qui entraîne la mort des motoneurones. Les chevaux atteints présentent souvent un taux plasmatique en vitamine E bas, et n'ont, en général, pas eu accès à de l'herbe ou à du fourrage vert pendant une période prolongée. Le mécanisme étio-pathogénique n'est pas complètement élucidé. Les symptômes comprennent souvent une amyotrophie symétrique généralisée malgré un appétit normal ou augmenté et des fèces normales, des fasciculations musculaires et de la faiblesse. Le diagnostic repose sur les signes cliniques, l'augmentation de l'activité plasmatique des enzymes musculaires au repos, le dosage bas de vitamine E plasmatique et la mise en évidence à la biopsie musculaire de lésions d'atrophie, de dénervation (muscle sacraocauddalis dorsalis). Des lésions dégénératives des nerfs périphériques peuvent aussi être observées à la biopsie du nerf spinal accessoire. Seul l'examen histo-pathologique permet le diagnostic de certitude. Il n'existe pas de traitement efficace ; une supplémentation en vitamine E est recommandée. Le pronostic vital et sportif est très réservé.

Summary

Equine motor disease (EMND) is an acquired neurodegenerative disease of adult horses. A chronic lack of antioxidants is implicated in the pathogenesis of the disease, leading to somatic lower motor neuron death. A chronic vitamin E deficiency is thought to be the most important factor in the cause of EMND based on the fact that affected horses consistently have low plasma vitamin E concentrations and have no access to pasture or green forage for a prolonged time. The pathogenesis of neuronal death is not fully understood. Affected horses demonstrate a generalized muscle wasting despite a normal appetite, leading to weakness, trembling and excessive recumbency. A retinopathy secondary to pigment deposition is sometimes noticed. The serum muscular enzyme activities are generally moderately elevated, and the plasma vitamin E concentration consistently low. Examination of muscular and nerve biopsies (sacrocaudalis dorsalis muscle and ventral branch of spinal accessory nerve, respectively) can confirm the ante mortem diagnosis of EMND. No treatment has been proven efficacious, but treatment with vitamin E supplements may improve the clinical signs. The prognosis is poor for return to performance and guarded for life.

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