Pratique vétérinaire équine n° 144 du 01/10/2004
 

E. Cauvin

École nationale vétérinaire de Lyon 1, avenue Bourgelat
69280 Marcy-l’Étoile

Les lésions de compression médullaire en région cervicale sont les causes les plus fréquentes d’ataxie chez le cheval. Le diagnostic n'est pas toujours aisé et un recours systématique aux techniques d'imagerie est nécessaire.

Résumé

Les lésions de compression médullaire (myélopathies) en région cervicale sont les causes les plus fréquentes d’ataxie chez le cheval. Le syndrome de myélopathie sténotique cervicale, dû à des malformations des vertèbres lors de la croissance, est le plus souvent impliqué, mais d’autres causes congénitales, traumatiques ou acquises ont été décrites. L’examen clinique et neurologique permet de confirmer la présence de troubles de la proprioception (ataxie) et de localiser les lésions à la colonne vertébrale cervicale, mais un diagnostic lésionnel n’est obtenu que par l’imagerie. La radiographie apporte des éléments sémiologiques majeurs. Cependant, la confirmation d’une compression est rarement possible sans le recours à une myélographie. Celle-ci permet généralement de confirmer le ou les sites de compression médullaire ; elle est nécessaire chaque fois qu’un traitement chirurgical est envisagé, mais de nombreux pièges et imprécisions ont été identifiés, et il convient de les prendre en compte dans l’interprétation des myélogrammes.

Summary

Spinal cord compression (myelopathy) in the cervical spine is the most common cause of ataxia in horses. Cervical stenotic myelopathy, induced by acquired vertebral malformation in the growing animal, is most often implicated. Yet other etiologies, either congenital, traumatic or acquired, have been described. Clinical and neurological examination provides confirmation of proprioceptive deficits (ataxia) and allows the localisation of lesions to the cervical region. However, a lesional diagnosis may only be obtained through imaging techniques. Radiography can provide significant data but confirming cord compression is rarely possible without performing myelography. The latter usually allows to localize the site, or sites, of compression and is therefore necessary whenever surgical treatment is considered. Unfortunately, traps and inaccuracies have been identified and should be taken into account in the interpretation of myelograms.

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