Pratique vétérinaire équine n° 138 du 01/04/2003

M. Dehlinger*, M.-A. Tnibar**


*École nationale vétérinaire
d'Alfort,
7, avenue du Général-de-Gaulle,
94700 MAISONS-ALFORT
**Clinique équine,
École nationale vétérinaire d'Alfort,
7, avenue du Général-de-Gaulle,
94700 MAISONS-ALFORT

Le harper, flexion exagérée d'un ou des deux membres postérieurs, est une affection dont les causes sont mal connues, voire inconnues. Deux formes sont distinguées et diffèrent par leur étiologie, leur traitement et le pronostic associé.

Résumé

Le harper est une affection de l'appareil locomoteur du cheval qui se manifeste par une flexion exagérée d'un ou des deux membres postérieurs. Cette hyperflexion peut être discrète ou, à l'inverse, si marquée que la face dorsale du boulet vient toucher l'abdomen lors de la marche. Elle est en outre permanente ou intermittente, et peut donc être absente lors de l'examen. Deux formes de harper sont classiquement décrites.

La forme dite “classique”, la plus répandue, se manifeste par des cas isolés. Mis à part les cas dus à un traumatisme, l'étiologie reste floue. Le seul traitement reconnu efficace est chirurgical : il s'agit de la ténectomie du tendon extenseur latéral du doigt. Les résultats sont cependant imprévisibles et aléatoires, et varient du rétablissement complet à une légère amélioration.

La forme australienne est observée principalement en Australie et en Nouvelle-Zélande. Ce serait une neuropathie périphérique liée à l'ingestion de certaines plantes et/ou à certaines conditions météorologiques. Le rétablissement est spontané et le traitement consiste à retirer les chevaux atteints des pâtures concernées.

Summary

Harper is a condition that affects the locomotor system of horses and is characterised by exaggerated flexion in one or both hindlimbs. This hyperflexion may be slight or so pronounced that the dorsal surface of the fetlock may touch the abdomen when walking. The hyperflexion may be permanent or intermittent and therefore may not be seen on examination. Traditionally two forms of Harper are described. The classic and most common form is seen in isolated cases. Cases may be caused by trauma, otherwise the aetiology remains unclear. The only effective treatment is surgery : tenectomy of the digital lateral extensor tendon. However, results are uncertain and vary from complete recovery to a slight improvement. The Australian form is mainly seen in Australia and New Zealand. It may be a peripheral neuropathy due to ingestion of certain plants and/or certain climatic conditions. Treatment consists of removing the affected horses from the particular pasture and recovery is spontaneous.

Le harper est un syndrome de l'appareil locomoteur du cheval connu de longue date et décrit dès 1848 par Youatt et en 1890 par Magner [14]. Cette affection se manifeste lors des déplacements de l'animal par une démarche anormale avec flexion involontaire et plus ou moins exagérée du membre postérieur. Les signes cliniques sont très variables d'un cas à l'autre [1, 3, 5, 6, 14], et un seul membre ou les deux peuvent être atteints [4, 12]. Deux formes de harper ...
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