Pratique vétérinaire équine n° 135 du 01/07/2002

Le comportement

V. BOUREAU*, E. Gaultier**


*Clinique La Châtaigneraie, 44240 SUCÉ-SUR-ERDRE
**Phérosynthèse, Le Rieu-Neuf, 84490 SAINT-SATURNIN-D'APT

La phobie témoigne d'une perte d'adaptabilité de l'animal aux variations habituelles de son environnement. Différents stades existent.

Résumé

La phobie témoigne d'une véritable perte d'adaptabilité de l'animal aux variations habituelles de son environnement. L'état d'hyperesthésie permanente qui caractérise le cheval d'un point de vue éthologique trouve un fondement neurobiologique dans l'hyperréactivité du système noradrénergique. La phobie peut être post-traumatique et acquise, ou ontogénique et directement dépendante des conditions environnementales de développement de l'animal.

La gestion thérapeutique repose essentiellement sur la mise en œuvre de programmes de thérapie comportementale. La technique privilégiée est la désensibilisation associée au contre-conditionnement. L'utilisation de médicaments psychotropes est possible et constitue une aide à la thérapie comportementale. Cependant ces médicaments posent de gros problèmes (dopage, coût prohibitif d'utilisation, risques encourus et responsabilité pour le prescripteur). La phéromonothérapie avec notamment l'utilisation d'apaisines en renfort de la thérapie comportementale donne des résultats cliniques indéniables.

Summary

A phobia expresses the animal's loss of adaptability to variations in its environment. From an ethological point of view, the horse's behaviour is characterised by a permanent hyperaesthesic state, which is the result of hyperreactivity of the sympathetic nervous system. The phobia can be post-traumatic or acquired, or ontogenic and directly dependent on the environmental conditions experienced during the animal's development. Management is essentially to put into place a programme of behavioural therapy. The preferred method is desensibilisation associated with counter-conditioning. Use of psychotropic drugs is possible and may aid the behavioural therapy. However these medicines present difficult problèmes (doping, prohibited costs of treatment, incurred risks and responsibilities for the prescriber). Pheromonotherapy, notably calmants, in conjunction with behavioural therapy gives good clinical results.

Les cavaliers, les entraîneurs et les éleveurs sont fréquemment confrontés aux troubles du comportement du cheval et sollicitent parfois le praticien. La démarche sémiologique est alors la seule réponse scientifiquement valable pour renforcer ou pour remettre en cause bon nombre de connaissances empiriques. Elle permet aujourd'hui de distinguer des signes cliniques comportementaux et médicaux et de reconnaître, chez l'espèce équine, des états pathologiques tels que l'anxiété ou la phobie, même si l'expression clinique de ces troubles présente des particularités qui ...
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