Le point Vétérinaire n° 261 du 01/12/2005

NOUVEAUX ANIMAUX DE COMPAGNIE

Se former

COURS

par Danielle Marien*, Dominique Autier-Dérian**


*50, rue Paul-Lafargue, 69100
Villeurbanne
**20, bd de l’Yzeron, 69600
Oullins

Le furet occupe depuis une trentaine d’années une place au sein des nouveaux animaux de compagnie. Très apprécié pour sa petite taille et son caractère joueur, son comportement spécifique est encore méconnu.

Résumé

Le furet est un animal de compagnie depuis seulement une trentaine d’années. Même si son absence en milieu naturel et le manque d’études sur cette espèce en font un animal méconnu, certains aspects comportementaux identifiés méritent d’être pris en compte par le vétérinaire. De nombreuses particularités physiologiques et comportementales le différencient des autres carnivores domestiques. Les besoins énergétiques du furet sont élevés et son alimentation est fractionnée. Le furet dort jusqu’à dix-huit heures par jour. Éveillé, il présente en revanche une activité intense, caractérisée par des comportements exploratoires et ludiques exacerbés, même chez l’adulte. Les agressions par morsures ne comportent qu’exceptionnellement une phase de menace. Ces spécificités requièrent un aménagement particulier de l’espace et une grande disponibilité des propriétaires.

En France, le furet est peu représenté parmi les carnivores de compagnie. Ce n’est pas le cas en Amérique du Nord, où il est courant dans les foyers. Initialement domestiqué pour la chasse, tour à tour utilisé pour la recherche et la production de fourrure, le furet est un animal de compagnie depuis seulement une trentaine d’années (voir l’ENCADRÉ “Éléments de zoologie”). Son absence en milieu naturel, le mode de vie imposé par l’homme et le manque d’études sur cette ...
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