Le point Vétérinaire n° 254 du 01/04/2005

SUIVI MÉDICAL DES ANIMAUX EN PARC ZOOLOGIQUE

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EN QUESTIONS-RÉPONSES

Catherine Wardzynski*, Pascal Arné**, Yves Millemann***


*Zoo de Pont-Scorff Kerruisseau,
56620 Pont-Scorff
**Unité de zootechnie, ENV Alfort
***Unité de pathologie du bétail,
ENV Alfort
7, avenue du Général-de-Gaulle
94700 Maisons-Alfort

Le suivi médical des mammifères en parc zoologique ne peut être réalisé sans une contention physique, chimique ou psychologique. Il convient de privilégier les techniques qui prennent en compte le bien-être de l’animal.

Résumé

Les contentions physique, chimique et psychologique (ou “training”) peuvent être employées chez les mammifères en parc zoologique. La contention physique (manuelle ou à l’aide d’un matériel adapté) permet des examens rapprochés, des examens complémentaires et des soins de courte durée et peu douloureux. Elle est toutefois stressante pour l’animal. La contention chimique est donc souvent utilisée en première intention et permet des interventions plus variées. Des armes modifiées autorisent en outre les captures à distance. Cette pratique est limitée en raison du manque de données sur l’innocuité des produits disponibles ou de leurs effets indésirables parfois marqués chez certaines espèces. Le training est une technique d’apprentissage qui vise à obtenir une coopération de l’animal. S’il nécessite du temps et de la patience, il évite en revanche, dans de nombreuses situations, le recours à la contention physique ou chimique.

La présentation au public de mammifères en parc zoologique existe dans le monde depuis plusieurs siècles, mais c’est seulement au siècle dernier que la santé de ces animaux a été prise en considération. Les mammifères sauvages sont difficilement manipulables sans risque pour eux et leurs soigneurs, ce qui a conduit les parcs zoologiques à développer différents modes de contention depuis les années 1950. Le suivi médical des mammifères est ainsi devenu de plus en plus poussé tout en minimisant les ...
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