Le point Vétérinaire n° 248 du 01/08/2004

MALADIES INFECTIEUSES DU CHAT

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EN QUESTIONS-RÉPONSES

Lénaïg Halos

Équipe “bactéries pathogènes vectorisées”
UMR 956 BIPAR
École nationale vétérinaire
d’Alfort
7, av. du Général-de-Gaulle
94704 Maisons-Alfort

Les ehrlichioses, bien connues chez le chien, ont été peu décrites chez le chat, chez lequel elles pourraient pourtant être l’une des causes d’hyperthermie, d’anémie et d’abattement.

Résumé

Les ehrlichioses pourraient être des affections communes, mais sous-estimées du chat. Des bactéries qui ressemblent aux Ehrlichia ont été trouvées dans des cellules sanguines de chat et de l’ADN appartenant à différentes espèces d’Ehrlichia a été identifié chez des chats malades, mais les espèces responsables de l’affection féline ne sont pas encore identifiées. L’une des espèces suspectées est également responsable d’une affection humaine. Les principaux vecteurs des ehrlichioses sont les tiques dures. Les symptômes les plus fréquemment décrits ne sont pas spécifiques : hyperthermie, abattement, anorexie, perte de poids et anémie.

Le diagnostic repose sur la combinaison de l’identification cytologique de morulas intracellulaires, de tests sérologiques et de test PCR. Le traitement, non validé chez le chat et fondé sur l’administration de doxycycline, semble efficace. Certains chats restent cependant infectés de façon asymptomatique après le traitement.

Les ehrlichioses sont des affections bactériennes à transmission vectorielle fréquemment décrites chez le chien, chez le cheval et chez les bovins, mais aussi chez l’homme. Leur répartition est mondiale et elles sont considérées comme des maladies potentiellement émergentes car leur incidence ne cesse de s’accroître, notamment en relation avec la prolifération de leurs vecteurs arthropodes. Chez le chat, l’ehrlichiose est en revanche mal connue. Les félins semblent naturellement moins sensibles à l’infection et, jusqu’à présent, aucune Ehrlichia n’a encore été cultivée ...
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