Le point Vétérinaire n° 310 du 01/11/2010
 

Dossier

Physiopathologie de la douleur viscérale

Thierry Poitte

L’innervation viscérale présente des différences majeures avec l’innervation cutanée :

récepteurs non spécifiques de la nociception, absence de fibres myélinisées Aβ tactiles, présence d’une grande majorité de fibres C.

Lors de douleur viscérale, la gravité des lésions

n’est pas nécessairement en corrélation avec les signes cliniques.

La mise en jeu des récepteurs viscéraux engendre une vague sensation,

diffuse, voire aucune perception consciente spécifique.

La douleur viscérale s’accompagne presque toujours d’une douleur rapportée.

Une douleur référée

se produit lorsqu’une lésion viscérale s’accompagne d’une contracture musculaire réflexe, pouvant devenir douloureuse.

Les douleurs viscérales sont à l’origine de réponses émotionnelles et autonomes

plus intenses que les douleurs somatiques.

La douleur viscérale est souvent associée à une hyperalgésie cutanée

dans la zone d’irradiation.

Examen clinique et évaluation de la douleur viscérale

Thierry Poitte

L’examen commence par une palpation abdominale douce et progressive

afin de limiter les contractions musculaires gênantes. Puis une exploration de tous les quadrants et une palpation plus profonde sont effectuées.

L’intensité de la réaction de l’animal est relevée :

simple contraction, “ventre de bois” des péritonites, gémissements, grondements, immobilisation brutale ou tentative de fuite, mouvements de défense.

Une grille multidimensionnelle d’évaluation de la douleur chronique viscérale

aide à choisir le niveau de la thérapeutique analgésique à mettre en place, à apprécier l’efficacité des procédures et, enfin, à adapter le traitement selon la réponse obtenue.

L’approche clinique des entéropathies chroniques inflammatoires par la mesure d’index cliniques

permet de rationaliser le diagnostic, d’évaluer le stade clinique initial, d’en apprécier la gravité et de mettre en place un suivi thérapeutique.

Traitement des douleurs viscérales

Thierry Poitte

Pour les douleurs viscérales aiguës

La prescription de morphiniques permet un examen plus objectif. Les agonistes des récepteurs opioïdes (butorphanol) sont à réserver aux douleurs modérées. La buprénorphine et la péthidine doivent être utilisées lors d’entérites sévères accompagnées d’un syndrome abdominal aigu. Les douleurs des pancréatites aiguës sont traitées en urgence par des bolus de fentanyl ou de morphine, suivis d’une perfusion continue à débit constant.

Pour les douleurs viscérales chroniques

Pour lutter contre les douleurs de la phase postopératoire des interventions chirurgicales digestives, les morphiniques sont largement utilisés. Les corticoïdes constituent le traitement de référence des maladies inflammatoires chroniques intestinales. Dans le syndrome de l’intestin irritable, le traitement antalgique fait appel aux spasmolytiques musculotropes.

Dans le cadre des thérapies anticancéreuses, les antagonistes des récepteurs 5HT3sont fréquemment administrés lors de vomissements induits par les traitements cytotoxiques ou la radiothérapie, et les AINS peuvent agir sur la composante viscérale des douleurs cancéreuses.

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