Le point Vétérinaire n° 330 du 01/11/2012
 

Dossier

Évaluation qualitative de la douleur : définitions, objectifs et méthodologie

Thierry Poitte

La douleur est une association entre la nociception

processus sensoriel déclenchant des réponses réflexes et comportementales, et des émotions.

Quatre composantes sont distinguées

sensori-discriminative (type, intensité, lieu et durée), émotionnelle (stress, anxiété, peur) pouvant évoluer en manifestations organiques (tachycardie, léchage paroxystique, etc.), comportementale (vocalises, sursaut, évolution vers l’agressivité par irritation), cognitive (déficits d’apprentissage, d’attention). Cette dernière est très difficile à objectiver chez l’animal.

Cette approche permet non seulement de reconnaître la douleur et de la caractériser

mais déjà d’envisager une approche thérapeutique multimodale.

Évaluation -quantitative de la douleur : utilisation pratique des grilles

Thierry Poitte

Des échelles unidimensionnelles dérivées de la médecine humaine ont le mérite d’exister et de donner au praticien un outil simple

mais elles n’en restent pas moins d’un usage et d’une efficacité très limités.

De nombreuses grilles multidimensionnelles existent

Il convient de choisir celle adaptée au type de douleur rencontrée : aiguë ou chronique ? Chronique arthrosique ou cancéreuse ?

La relation entre le maître et l’animal, mais aussi entre le vétérinaire et l’animal, entre l’animal et son appréhension de la douleur et la nature même de la maladie

sont autant d’éléments susceptibles d’introduire un biais dans ces évaluations.

Évaluation de la douleur : mise en œuvre pratique des deux méthodes

Thierry Poitte

Au travers d’exemples, la mise en place de l’évaluation

aussi bien qualitative que quantitative est abordée.

Une grille des champs comportementaux chez le chat est employée dans deux cas

Elle n’a pas été validée, mais constitue néanmoins une base de réflexion et un support didactique pour rechercher les états douloureux chroniques.

Chez le chat douloureux, les changements comportementaux sont très variables

avec la présence ou non de séquences d’agression.

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