Semaine Vétérinaire_Supplément Mensuel n° 1666 du 01/03/2016
 

COMPORTEMENT

Actu

Marie Sigaud

Des gestes attentionnés au niveau de la face de l’animal offrent des réactions positives plus marquées.

Des chercheurs1 ont filmé des chats en train de se faire cajoler par différentes personnes pour tenter d’établir une “cartographie” des zones où ces félins apprécient le plus de recevoir des caresses. Il convient de rappeler qu’entre congénères les inter-actions positives se produisent uniquement entre individus proches, et se traduisent par deux types de comportements : l’allogrooming, quand deux individus se lèchent, et l’allorubbing, quand ils se frottent l’un contre l’autre. Dans cette étude, les chercheurs ont montré que les chats aiment particulièrement être caressés sur les régions temporale et péribuccale. Les réponses négatives les plus marquées sont associées à ce type de contact au niveau de la base de la queue.

Plus exigeants avec leurs maîtres

L’allogrooming se concentre généralement au niveau de la face. Tandis que la région caudale est associée à des comportements d’allorubbing, tels que l’entrelacement des queues qui ne se fait qu’avec des individus très proches. De manière plus inattendue, les chats réagissent plus souvent négativement aux caresses de leurs propriétaires qu’à celles d’inconnus, ce qui pourrait s’expliquer par une certaine exigence vis-à-vis de leurs maîtres. Pour les auteurs, les résultats indiquent que ce type de contact s’apparente plutôt à une forme d’allogrooming interspécifique.

  • 1 Ellis S. L. H., Thompson H., Guijaro C., Zulch H. E. The influence of body region, handler familiarity and order of region handled on the domestic cat’s response to being stroked. Appl. Anim. Behav. Sci. 2015;173:60-67.

Les chats apprécient particulièrement les caresses sur les régions temporale et péribuccale.

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