• Vandaële E
  • PV 251
  • Décembre 2004
  • : Equidés

Trois facteurs de risque : l'entraînement, le régime alimentaire et le stress
Trois facteurs de risque sont bien identifiés comme associés à l'érosion et aux ulcères des muqueuses gastriques, en particulier ceux de la muqueuse squameuse en zone dorsale, moins bien protégée des "attaques acides". La maîtrise de ces trois facteurs diminue le risque de récidive.

• L'entraînement est le premier facteur de risque : 93 % des chevaux soumis à un entraînement intensif présentent des ulcères. Car cet entraînement est associé à d'autres facteurs de risque : hébergement en box, régime alimentaire en granulés sous la forme de repas (3 fois par jour), stress… Mais, même sans ces facteurs associés, l'activité physique peut favoriser seule la formation d'ulcères. L'exercice physique diminue en effet la perfusion sanguine des organes digestifs au profit des masses musculaires et du cerveau. Surtout, l'augmentation de la pression intra-abdominale pendant l'entraînement propulse par un simple effet mécanique les jus acides de la zone glandulaire de l'estomac (zone ventrale), mieux protégée des attaques acides, vers la zone squameuse (dorsale), moins bien protégée (par absence de mucus). Cette zone est aussi celle où les ulcères sont les plus fréquents chez l'adulte (à l'inverse du poulain).

• Le régime alimentaire favorise les sécrétions acides et donc l'apparition d'ulcères par l'association de deux facteurs. D'une part, un régime alimentaire à base de céréales ou de granulés favorise la sécrétion endocrine de gastrine et la production acide. D'autre part, l'hébergement en box est incompatible avec une consommation alimentaire continue identique à celle qui est observée au pré. Ces granulés ou concentrés sont distribués souvent en plusieurs "petits" repas dans la journée entre deux périodes de jeûne relatif. Mais la distribution reste discontinue et un pH gastrique particulièrement acide (1-2) est maintenu pendant de "longues" périodes de jeûne de six heures, voire plus. À l'inverse, au pré, le pH gastrique varie toute la journée en alternant presque toutes les heures des périodes où le pH gastrique est presque neutre (6-7) avec des périodes de pH acide (1-2).

• Le stress physique, voire physiologique, les maladies, un transport… participent au développement des ulcères dits de stress chez l'homme, comme semble-t-il chez les chevaux. Là encore, ce stress est souvent retrouvé chez des chevaux de concours ou de courses « bien entraînés, fréquemment transportés, hébergés au box et bien nourris par des granules ». Ces animaux cumulent alors tous les facteurs de risque.

• Enfin, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), en particulier la phénylbutazone, sont réputés pour leur action ulcérogène (par inhibition de la synthèse des prostaglandines cytoprotectrices). Chez les chevaux, la phénylbutazone est même employée à dose élevée pour induire expérimentalement ces ulcères. Néanmoins, dans certaines études épidémiologiques, les AINS ne sont pas reliés à la prévalence déjà très élevée des ulcères (> 90 %) chez tous les chevaux de course.




Tableau clinique des ulcères gastriques des équidés

Chevaux adultes et yearlings Poulains
• Coliques• Mauvais appétit• Mauvais état général, poil piqué• Apathie et changement de caractère• Modifications du comportement• Baisse de performanceDiagnostic thérapeutique • Coliques, décubitus dorsal• Mauvais appétit (tétée interrompue)• Mauvais état général, poil piqué• Ventre ballonné• Diarrhée• Apathie, "dépression"• Bruxisme, ptyalisme (oesophagite)Diagnostic thérapeutique

Le diagnostic thérapeutique par l'amélioration des symptômes après quinze jours de traitement chez l'adulte, après quelques jours chez les poulains est théoriquement possible. Mais le coût du traitement à l'oméprazole peut nécessiter une demande de diagnostic de certitude par le propriétaire. D'après Murray MJ. Overview of equine gastroduodenal ulceration. AAEP Proceedings. 1997;43:382-387.

Efficacité curative de l'oméprazole (Gastrogard®) sur la cicatrisation ulcères :


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