26/11/2012 | Le Point Vétérinaire.fr

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Éthique

Gérer la fin de vie de l’animal

La Société d’ethnozootechnie, sous l’impulsion de la praticienne féline Anne-Claire Gagnon, a organisé une journée autour du thème des pratiques de fin de vie des animaux, le 8 novembre 2012 au Sénat.

Cette journée d’étude consacrée à la fin de vie a permis d’aborder les spécificités de toutes les espèces, de l’animal de rente ou de laboratoire à celui de compagnie, en passant par la faune sauvage. L’expérience de la présence animale dans une unité de soins palliatifs en médecine humaine a complété le tableau.

L’animal de compagnie : marqueur d’étapes de vie
« Les animaux sont des marqueurs d’étapes dans l’existence. À leur mort, c’est tout un pan de vie dont il va falloir faire le deuil », explique Anne-Claire Gagnon. La plupart des clients font reposer la décision d’euthanasie sur leur vétérinaire. Il convient de demander au maître ce qu’il veut, étape par étape, pour prévenir toute incompréhension. Quel niveau d’empathie adopter ? « D’une façon générale, selon mon expérience en pratique féline, les propriétaires de chat attendent que nous manifestions nos émotions. » En outre, pour les personnes âgées, l’animal est souvent le dernier lien avec leur vie "d’avant".

« Évoquer la fin de vie sera très différent selon chaque propriétaire, constate pour sa part Thierry Bedossa, praticien et responsable du refuge Aide aux vieux animaux. Chaque situation est unique, il est impossible de parler de façon standardisée. » Il rapporte d’ailleurs que les Anglo-Saxons font appel à des "spécialistes", les pet lost therapists.

Marine Neveux

Pour plus d’informations, voir le Supplément ASV à La Semaine Vétérinaire n° 1517 du 23 novembre 2012 en page 8

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